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Le coureur de fond éthiopien Haile Gebreselassie a annoncé dimanche la fin de sa carrière, à l’âge de 42 ans. Une sortie de piste attendue pour l’immense champion, qui a officialisé sa décision à l’issue du 10 km de Manchester.

Le légendaire athlète éthiopien Haile Gebreselassie, âgé de 42 ans, a dévoilé sa décision d’arrêter la compétition, dimanche 10 mai 2015, à l’issue du 10 km de Manchester où il s’est classé 16e.

“Courir, c’est ma vie, je n’arrête pas la course, j’arrête la compétition”, a déclaré l’Éthiopien à la BBC.

“Je suis très heureux de finir ici. Je savais que cela allait être ma dernière (compétition)”, a-t-il ajouté, rendant hommage à une course qu’il a remportée cinq fois (2005, 2009, 2010, 2011 et 2012).

Gebreselassie, révélé par un doublé sur 5 000 et 10 000 m aux championnats du monde juniors en 1992, avait déjà annoncé sa retraite en 2010 avant de revenir sur sa décision quelques mois plus tard.

Un palmarès gigantesque

Double champion olympique du 10 000 m en 1996 à Atlanta et en 2000 à Sydney, également quadruple champion du monde sur la distance entre 1993 et 1999, l’Éthiopien aux 27 records du monde, dont ceux des 5 000 m et 10 000 m, était ensuite progressivement passé au marathon.

Parmi ses grands succès sur le goudron figurent quatre victoires à Berlin, où il a établi un nouveau record du monde deux années de suite (2007 et 2008), devenant le premier homme de l’histoire à passer sous les 2 heures 4 minutes (2:03:59).

Si la plupart de ses records ne tiennent plus, celui du marathon ayant été porté à 2:02:57 par le Kényan Dennis Kimetto, à Berlin encore une fois, en septembre 2014, Gebreselassie reste le détenteur de ceux des 20 000 m et de l’heure.

L’annonce de sa retraite a été confirmée à la Fédération internationale (IAAF) par son manager Jos Hermens.

Gebreselassie, idole en Éthiopie, où il est devenu homme d’affaires, est également ambassadeur de plusieurs organisations des Nations unies.

Avec France24

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